Erizo, la adorable mascota que todos amarían tener.

Si has pensando en tener un erizo como mascota, es muy probable que tengas un montón de dudas y preguntas sobre este particular animal exótico. ¿Cómo debo cuidarlos? ¿Qué necesitan? ¿Suelen tener enfermedades? Cada vez son más las personas que se animan a tener este adorable y pequeño mamífero cubiertos de púas.

¿Qué característica tiene el erizo?

El erizo es un pequeño mamífero insectívoro que mide aproximadamente entre 10 a 15 centímetros y pesar hasta 410 gramos. Tienen el lomo cubierto de púas y el resto cubierto de pelo blanco o marrón. Son solitarios y territoriales. Suelen llevar a cabo un comportamiento característico llamado “ungimiento” que consiste en llenar objetos de saliva para marcarlos.

Sus púas son rígidas y están llenas de queratina. No son venenosas y aunque realmente no están muy afiladas, pueden hacer daño; de hecho, las utilizan como método de defensa: cuando un erizo está en amenaza, se levantan sus púas para esconder sus partes más vulnerables, se muestra al enemigo como una bola llena de pinchos.

Características de un erizo

¿Cómo debo cuidar un erizo?

Los erizos son animales solitarios, pero no tienen problemas para convivir con perros y gatos. Eso sí, tu erizo necesitará su espacio para moverse, no le gustan los espacios pequeños y cerrados. Se aconseja a que empieces a acostumbrar cuanto antes a tu erizo a relacionarse.

Para mantener limpio a tu erizo debes bañarlo de vez en cuando en agua limpia y frotarle con un cepillo de dientes, a demás de mantener limpio su entorno y desinfectado.

El erizo es un animal nocturno, pasará el día durmiendo y deberás aprovechar la noche para ejercitarlo, es aconsejable comprarle una rueda grande, como las de los hamsters, para que haga el ejercicio que necesite.

En cuanto a la alimentación lo debes mantener con una dieta sana y equilibrada para que no se ponga gordito.

Cuidados a los erizos

¿Qué comen los erizos domésticos?

Los erizos son animales de dieta principalmente insectívora aunque también pueden comer algunos tipos de fruta y verdura.
Dentro de las frutas y verduras pueden comer manzana, pera, plátano, fresas, melón, zanahoria, brécol, patatas, pepino, tomate y alfalfa. Siempre en pequeñas cantidades.

El alimento base principal ha de ser un pienso para erizo Menú Premium para Erizos o sino un pienso de gato light.

Erizo comiendo

¿Cuánto tiempo de vida tiene un erizo?

El Erizo tiene un tiempo promedio de vida de 4 a 8 años, aunque se han registrado casos de erizos que han llegado a superar los 10 años de vida en cautiverio.

¿Cómo preparar una jaula para erizos?

Tu erizo mascota necesitará una jaula donde pasará la mayor parte del tiempo, esta es la forma correcta de prepararla:

Muchos prefieren alojar a sus erizos en acuarios de cristal. Estos son también apropiados, lucen muy bien en cualquier ambiente y brindan una muy buena visión del interior. El inconveniente es que no permiten una buena ventilación y en este tamaño resultan más pesados y costosos que las jaulas. Los acuarios pequeños no brindan suficiente espacio para que un erizo pueda moverse con comodidad.

  • Debería tener como mínimo un metro y medio de largo y contar con un material que absorba sus desechos. Es mejor no poner telas, ya que se le enganchan en las púas.
  • Dentro de su jaula, tu erizo necesita una madriguera para meterse a dormir en oscuridad. Procura que no sea menor de 14×26 cm, si es más grande, mejor.
  • También prepara una zona con tierra para que pueda escarbar.
  • Colócala en un lugar donde no haya mucha luz.
  • La temperatura ideal para los erizos es entre 25 y 27 grados. Por eso, en invierno deberá tener un pequeño calefactor para no pasar frío. Si no, podría hibernar y no es muy aconsejable.
jaula de erizos

¿Cuál es el comportamiento de un erizo?

Los erizos son animales solitarios y nocturnos, pasará la mayor parte del día metido en su madriguera. Para relacionarte con tu erizo lo debes hacer en la mañana temprano o al caer la tarde donde lo encontraras mas activo y receptivo.

Los erizos son desconfiados, así que te costará un largo tiempo, que se fíe de ti. Por eso necesitarás guantes para cogerlo: se hará una bola y sin guantes te pincharás. Para ganarte su confianza puedes ofrecerle su comida preferida.

Algunos erizos nunca llegan a adaptarse a vivir en una casa y nunca se relacionan bien con sus dueños. Otros lo consiguen, pero no todos. Así que sí, adoptar un erizo y que no te acepte incluso pasado un tiempo, es algo que puede ocurrir.

¿Cómo saber si un erizo es hembra o macho?

El erizo macho o hembra, resulta casi imposible diferenciarlos a simple vista, al menos que seas un verdadero experto. Para los que no lo son, y quieren adoptar un erizo de un sexo específico, vale la pena ver en su panza y buscar por los genitales. En las hembras este luce como un botón y está más cercano al ano, mientras que en los machos también luce como un botón, pero se encuentra cercano al ombligo.

Sexo del erizo

¿Qué enfermedades puede tener un erizo?

Aquí tienes una lista de los síntomas de las enfermedades mas comunes que pueden afectar a los erizos:

Piel seca

Pueden ser parásitos, condiciones ambientales o una mala alimentación. También puede ser a causa de no enjuagar bien el jabón después de un baño.

Sintomas: Piel seca y con caspa. Puede incluso perder alguna púa.

Ácaros

Los erizos pueden contagiarse de otras mascotas como perros o gatos, un parque o terreno. Estos ácaros pueden encontrarse tanto en las zonas de las púas, como en los pelos de los oídos.

Sintomas: Picores, pérdida de púas, caspa y pequeños puntos de color café o blanco en la base de las púas (heces de los ácaros). También suelen estar más nerviosos debido a su malestar y al picor. En caso de ácaros en los oídos puede apreciarse como se rascan los oídos continuamente y supuración.

Hongos

No es extraña la infección por hongos. En mayor o menor medida todos los erizos tiene hongos que por cuestión de balances se mantienen en un nivel óptimo en la piel y no les afectan. Pero si este nivel se desestabiliza, es cuando surgen los problemas. Puede contagiarse a las personas, y pese a no ser grave, se recomienda la visita al médico. En estos casos hay que extremar la higiene.

Sintomas: Los síntomas son la pérdida de púas, caída del pelo, descamación y zonas de la piel con color diferente. Se puede confundir a simple vista con una infección por ácaros.

Resfriado

El resfriado en el erizo es muy parecido al nuestro a simple vista. Además en invierno es bastante mas común en ellos de lo que la gente piensa.

Síntomas: Estornudos, mucosidad y escalofríos.

Conjuntivitis

Erizos que viven en terrarios con lechos inadecuados y polvorientos, son mas propensos a padecer reacciones alérgicas en los ojos.·

Síntomas: Pequeñas lagañas en uno o ambos ojos.

Erizo enfermo

¿Donde puedo comprar un erizo?

Si te has decidido adoptar una de estas adorables mascotas, hay varias opciones para hacerte con uno.

  • Particulares: esta opción existe, pero no te la recomendamos.  Si no conoces al anterior dueño, no sabes cómo ha tratado al erizo el tiempo que ha estado con él. Puede que te encuentres con un animal asustadizo e incluso agresivo. Además, no hay garantías sanitarias.
  • Tiendas de mascotas: nosotros tampoco estamos a favor de adquirir mascotas en tiendas. Además de estar favoreciendo el tráfico de animales, en el caso de un animal exótico como es el erizo puede que los empleados no estén bien informados y no sepan asesorarte o asegurarte que está sano.
  • Criadores de erizos: son profesionales que están completamente habituados a estos animales y conocen a la perfección sus necesidades y podrán aconsejarte bien. Sin embargo, este tipo de criaderos en masa suele fomentar el abandono animal.
  • Centros de acogida de animales: nuestra opción favorita. Desde Wakyma te animamos a adoptar un animal de un refugio. Muchas personas adoptan erizos sin saber bien qué necesitan o qué supone tener un animal exótico, y después los abandonan. Si acoges a uno de estos animales le estarás dando una nueva oportunidad y el amor que le ha faltado.

Tipos y clases de erizos de tierra

Para brindarte la mayor información sobre los erizos de tierra, a continuación te mostraremos sobre las clases de erizos que existen, de modo que puedas identificarlos sin problema cuando quieras adoptar. Con esta información serás capaz de identificar al que raza es el erizo y adaptarlo de acuerdo a sus necesidades.

Erizo Europeo

El erizo europeo o Erinaceus europaeus habita en diversos países de Europa como pueden ser Italia, España, Francia o Reino Unido entre otros. También se le conoce como erizo común. Suele medir entre 20 y 30 centímetros y todo él muestra un aspecto marrón-negruzco característico. Habita en zonas boscosas y puede llegar a vivir hasta 10 años.

Erizo europeo

Erizo oscuro oriental

El erizo oscuro oriental o Erinaceus concolor tiene un aspecto muy parecido al erizo europeo aunque difiere por una mancha blanca en su pecho. Lo podemos encontrar en el paso entre la Europa oriental y Asia occidental. A diferencia del erizo europeo, el oscuro oriental no excava, prefiere hacer nidos de hierba.

Erizo de los Balcanes

Encontramos al erizo de los Balcanes o al Ericaneus romumanicus en toda la Europa oriental aunque su presencia se ha extendido hasta Rusia, Ucrania o el Cáucaso. Difiere de las dos especies anteriores por su mandíbula, algo distinta, aunque exteriormente nos recuerda al erizo común europeo posee el pecho de color blanco.

Erizo de Manchuria o erizo de amur

El erizo de Manchurriaerizo de amur o Erinaceus amurensis habita en Rusia, Corea y China entre otros. Mide unos 30 centímetros y su aspecto físico es de colores claros aunque algo parduzcos.

Erizo de Manchuria o erizo de amur

Erizo de vientre blanco

El erizo de vientre blanco o Atelerix albiventris procede de África subsahariana y habita en zonas de la sabana y campos de cultivos de las poblaciones. Podemos observar un cuerpo totalmente blanco que resalta su cabeza oscura. Tiene las patitas muy cortas y sorprende que solo tenga cuatro dedos en las patas posteriores.

Erizo de vientre blanco

Erizo moruno

El siguiente de nuestra lista es el erizo moruno o Atelerix algirus. Es más pequeño que los anteriores, alcanzando unos 20 centímetros de longitud. Habita en todo el norte de áfrica incluyendo Marruecos y Algeria, aunque actualmente permanece en estado silvestre por la costa mediterránea que incluye ciertas ciudades de España, como Valencia o Cataluña. Es de colores claros y muestra una bifurcación en las púas de la cresta.

Erizo moruno

Erizo Somalí

El erizo Somalí o Atelerix sclateri es, efectivamente, endémico de Somalia y posee el vientre de color blanco mientras que sus patas suelen ser marrones o negras.

Erizo Somalí

Erizo sudafricano

El erizo sudafricano o Atelerix frontalis es un erizo de color parduzco que habita en países como Botsuana, Malaui, Namibia, Sudáfrica, Zambia y Zimbabue entre otros. Aunque destacamos sus patitas negras y su tono general marrón, el erizo sudafricano posee una franja blanca en la frente muy distintiva.


Erizo sudafricano

Erizo egipcio o erizo orejudo

El siguiente en la lista es el erizo egipcio o erizo orejudo, también conocido como Hemiechinus auritus. Aunque habita efectivamente en Egipto lo podemos encontrar en muchas zonas de Asia donde se ha extendido enormemente. Destaca por sus largas orejas y púas cortas, hecho que hace que prefiera huir antes que hacerse bola como método de defensa. Es verdaderamente rápido.

Erizo orejudo de la India

Aunque su nombre se parece mucho al erizo anterior podemos destacar que el erizo orejudo de la India o Hemiechinus collaris muestra un aspecto muy distinto. Es relativamente pequeño y muestra colores oscuros. Como curiosidad destacamos que este erizo realiza un increíble ritual de baile para conquistar a la hembra durante días.

Erizo de la india

Erizo del Gobi

El erizo del Gobi (Mesechinus dauuricus) es un pequeño mamífero solitario que habita en países como Rusia y en el norte de Mongolia, además, mide entre unos 15 y 20 centímetros.

Este adorable roedor, vive en madrigueras y habita principalmente en bosques y estepas. La mayoría de ejemplares poseen una esperanza de vida de hasta 6 años en estado salvaje. Como gran parte de los erizos de regiones templadas, esta especie es una de las pocas que hiberna durante el invierno. El Libro Rojo de Rusia lo tiene como una especie protegida, ya que está catalogada en peligro de extinción.

Erizo gobi

Erizo de Hug

El erizo de Hug (Mesechinus hughi) es endémico de China. Con respecto a su aspecto físico, se puede observar que esta especie presenta unas púas oscuras con una terminación en tonalidades clara, al contrario que su vientre que suele tener una gama cromática más bien parda. Su hocico presenta un terminación muy peculiar, en comparación al resto de especies.

Este animal, prefiere las zonas abiertas, aunque también se le puede encontrar en zonas donde predominen los arbustos y en algunos bosques. Además, como curiosidad, se conoce que en los días de lluvia, busca alimento incluso durante el día.

Erizo Hub

Erizo del desierto o erizo etíope

El erizo del desierto o erizo etíope (Paraechinus) puede presentar una gama de colores variada, que oscila entre los más oscuros hasta los más claros. Es una de las especias de erizo más pequeñas, ya que mide entre 13 y 26 centímetros de longitud y pesa entre 300 y 440 gramos. Las espinas de la espalda pueden ser arrugadas o tener un color diferente a las del resto de las especies. Como curiosidad podemos decirte que es muy difícil de atrapar, ya que al hacerse una bolita comienza a expulsar sus púas.

Vive en el desierto del Sahara, Argelia, Irak, Israel, Libia, Malí, Mauritania, Marruecos, entre otros lugares.

Erizo del desierto o erizo etíope

Erizo de Brandt

El erizo de Brandt o Paraechinus hypomelas mide unos 25 centímetros y muestra unas orejas grandes y un cuerpo oscuro. Podemos encontrarle en Pakistán, Afganistán o el Yemen. En caso de amenaza tiende a hacerse una bola aunque también utiliza un ataque “saltador”para sorprender y alejar a sus depredadores.


Erizo de Brandt

Erizo de vientre desnudo

El erizo de vientre desnudo (Paraechinus nudiventris) es una especie muy peculiar y curiosa. Esto se debe a que durante muchos años se creyó extinta, hasta que hace relativamente poco, se hallaron algunos ejemplares en la India. Debido a este hecho, existen muy pocas imágenes e información sobre la especie.

Por lo tanto, es necesario realizar un gran número de investigaciones sobre el tema. Con la finalidad de aportar una respuesta concluyente a la gran cantidad de preguntas que surgen y surgirán alrededor de este misterioso roedor. Y también, para conocer las razones por las que se consideró que este animal estaba extinto.

Erizo vientre desnudo

Vídeo de erizos de tierra.

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