Mofeta

Las mofetas a rayas son fácilmente distinguibles por su patrón y el color de su pelaje. La mayoría de su pelaje es negro y tienen una raya blanca delgada que se extiende a lo largo de la parte superior de su hocico y la frente. También tienen una prominente marca blanca, que comienza en su cuello y corre por su espalda, dividiéndose en una gruesa forma de V cerca de su grupa. Tienen una cola espesa y negra, que puede tener pelos blancos en los bordes. Las mofetas a rayas tienen cabezas pequeñas de forma triangular, orejas cortas y ojos negros.

 Las mofetas a rayas son fácilmente distinguibles por su patrón y el color de su pelaje
Cuatro mofetas bebe.

Una de las características más notables de este animal es su sistema de defensa; las mofetas rayadas tienen la capacidad de rociar un fluido de olor desagradable de dos glándulas ubicadas cerca de la base de la cola. Este almizcle graso, expulsado a través del ano, puede causar ceguera y dolor temporales si se rocía en los ojos de un atacante potencial.

¿Dónde viven las mofetas?

Las mofetas rayadas ( mephitis mephitis ) tienen un rango que abarca la mayor parte de América del Norte. De este a oeste, llegan desde el Atlántico hasta el Océano Pacífico, cubriendo la mayor parte de los Estados Unidos continentales y las regiones del sur de Canadá. También se extienden hacia el sur sobre una porción del norte de México.

vive en una variedad de hábitats que incluyen un campo semiabierto, bosques mixtos, matorrales y praderas abiertas.
Mofeta en campo abierto

Vive en una variedad de hábitats que incluyen un campo semiabierto, bosques mixtos, matorrales y praderas abiertas. Más abundantes en las zonas agrícolas donde hay abundante comida y cobertura. Generalmente ausente donde el nivel freático es demasiado alto para hacer densas en el suelo. Bordes de bosques, bosques abiertos, pastizales, vegetación ribereña, tierras cultivadas.

¿Cómo se reproducen las mofetas?

Las mofetas rayadas femeninas generalmente solo se reproducen una vez al año, sin embargo, los machos se reproducirán varias veces, con múltiples hembras. Después del apareamiento, las hembras ya no se asocian con los machos y se vuelven agresivas hacia ellos.

Una vez destetados, los zorrillos jóvenes seguirán a su madre en una sola fila y aprenderán a buscar y cazar
Pareja de mofetas

El apareamiento se produce durante febrero y abril. En algunos casos, en mayo se producirá un período de reproducción secundario en el caso de que se pierda la primera camada. Las mofetas a rayas pueden experimentar una implantación tardía de hasta 19 días. Después de un período de gestación de 59 a 77 días, nace una camada de dos a diez zorrillos.

Una vez destetados, los zorrillos jóvenes seguirán a su madre en una sola fila y aprenderán a buscar y cazar. Existe una alta tasa de mortalidad entre las mofetas.

¿Cuánto tiempo viven las mofetas?

Las mofetas con rayas generalmente no sobreviven su primer año debido a condiciones climáticas severas y enfermedades. Después de su primer año, pueden vivir hasta siete años en libertad y hasta 10 años en cautiverio. Otros factores que contribuyen a la mortalidad incluyen la depredación y el parasitismo, así como el riesgo de los sistemas viales humanos y la caza.

Las mofetas con rayas generalmente no sobreviven su primer año debido a condiciones climáticas severas y enfermedades
Mofeta en la nieve.

¿Cómo se comporta la mofeta?

La mofeta rayada ha desarrollado un sistema de defensa único. Cuando una mofeta es amenazada, primero trata de huir del depredador. Si eso no funciona, intenta asustar al depredador arqueando la espalda, levantando la cola y dándole la espalda al depredador. También puede pisar fuerte sus pies. Si esto no funciona, como último recurso, el zorrillo rociará al animal con un fluido de olor fuerte. El líquido realmente apesta y también puede picar los ojos del depredador. ¡Esto le da tiempo a la mofeta para escapar! ¡Una mofeta puede rociar hasta doce pies!

el zorrillo rociará al animal con un fluido de olor fuerte
Mofeta en defensa

La mofeta es principalmente nocturna. Duerme en su madriguera durante el día y caza por la noche. Por lo general, no cava su propia madriguera. Busca una madriguera abandonada o encuentra un hueco natural debajo de un árbol o edificio.

¿Qué come la mofeta?

Las mofetas rayadas son alimentadoras omnívoras, oportunistas. Su dieta es principalmente insectívora durante las temporadas de primavera y verano cuando abundan los saltamontes, escarabajos, grillos, abejas y otros artrópodos, que luego cambian a una dieta carnívora durante los meses más fríos.

Las mofetas rayadas son alimentadoras omnívoras, oportunistas
Mofeta comiendo

A lo largo del invierno, se ha observado que comen pequeños mamíferos y crías y huevos que anidan en el suelo, y que cazan anfibios, reptiles y peces. Las frutas de maíz y nocturno completan la dieta de las mofetas rayadas, aunque una vegetación como esta comprende solo del 10 al 20 por ciento de su dieta.

Vídeo de Mofeta.

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