Murciélago de la Fruta

Murciélago de la fruta se denomina también, murciélagos de fruta del Viejo Mundo, megamurciélago, zorros voladores, murciélago zorro su nombre científico es Megachiroptera. Estos miembros de la familia Pteropodidae son distinguibles por la forma de su hocico, su dieta y su tamaño. Existen alrededor de 170-186 especies de murciélagos fruta organizados en más de 40 géneros.

murcielago de la fruta volando
Murciélago de la fruta

Los murciélagos de la fruta son animales exóticos que caen en la categoría de los mega murciélagos y, a veces son llamados “murciélago zorro volador” en algunas localidades. Existen diferencias en tamaño de un lugar a otro, y la variación de estos murciélagos se confunde a menudo con otros tipos de murciélagos diferentes, como por ejemplo con el que supuestamente transmitió el Coronavirus en la ciudad de Wuhan en China.

Por ejemplo, algunos murcielagos de la frutas tienen un tamaño de más de dos pulgadas de largo, otros, tienen más de 16 pulgadas de largo. Algunos de ellos sólo pesan una onza o dos, y otros pesan un par de libras. La longitud del ala general del murciélago de la fruta puede ser de más de cinco pies. Estos murciélagos tienen ojos grandes y una excelente visión.

¿Por qué son necesarios los murciélagos de la fruta?

 Los zorros murciélagos son responsables de la polinización de árboles, flores y cactus. Esparcen semillas para que las plantas crezcan en nuevas áreas. Los murciélagos polinizan aguacates, plátanos, fruta de pan, dátiles, higos, mangos y duraznos. Estos extraordinarios mamíferos viven juntos por millones.

Comuníquese con un centro o parque natural local para averiguar si hay un club de murciélagos en su área. Puede comenzar su propio club, ayudar a proteger cuevas locales y otras áreas de descanso, o construir una casa de murciélagos para su patio o vecindario.

¿Qué come el murciélago de la fruta?

Poseen sentidos del olfato y del oído muy desarrollados, ya que son la base para la búsqueda de su alimento. Se les considera frugívoros y nectarívoros, es decir, mantienen una dieta a base de frutas y néctar que puede ser complementada con hojas, flores y otras partes de las plantas. Sus dientes están adaptados para traspasar la piel de las frutas y su lengua es muy larga para penetrar profundamente en la carne y en el interior de las flores.

Su estilo de alimentación difiere entre individuos. Se ha visto a algunos comer enteras las frutas blandas y escupir las semillas de las que las tienen. El jugo es tragado y la materia fibrosa, difícil de masticar, usualmente desechada por la boca. Las especies grandes tienen que coger el alimento y posarse sobre algo sólido para comer, mientras que las pequeñas tienen la facilidad de aletear a la vez que se alimentan.

pareja de murciélago de la fruta comiendo fruta
Murciélago de la fruta alimentándose

¿Cuáles son sus características físicas del zorro de la fruta?

El murciélago zorro tiene dientes afilados que le permiten penetrar los frutos, también tienen lenguas largas que desenrollan cuando se están alimentando. Cuando no están comiendo, enrollan la lengua hacia arriba, escondida internamente alrededor de la caja torácica en lugar de permanecer en la boca.

La forma de las alas en los murciélagos de fruta puede ser diferente, según la ubicación. Muchos expertos creen que este tipo de diferencia en la anatomía tiene que ver con el hecho de que viven en zonas diferentes, y tienen diferentes tipos de árboles frutales de los que se alimentan. Las están diseñadas para ayudarles a compensar el viento y otros elementos en su ambiente natural.

Murciélago de la fruta colgando de un árbol
Características del murciélago de la fruta

A diferencia de los murciélagos insectívoros, estas especies poseen un rostro parecido al de un perro o un zorro, y he aquí el origen de uno de sus nombres comunes. Cuentan con un hocico ligeramente alargado, ojos grandes y orejas visibles. La boca contiene dientes incisivos y generalmente dos dientes caninos de considerable longitud. Los individuos de los géneros Nyctimene y Paranyctimene poseen unas fosas nasales tubulares.

El dimorfismo sexual está presente en algunas especies, por lo que los machos son más grandes que las hembras o se diferencian de ellas por ciertas características externas.

Tamaño del murciélago de la fruta

El tamaño de estos murciélagos Zorros voladores varía de acuerdo con la especie. La especie más pequeña mide unos 6 centímetros de longitud mientras que la más grande registra una envergadura de 1.7 metros de ala a ala. La longitud del cuerpo puede alcanzar 40.6 centímetros.

El murcielago de la fruta tiene la mejor visión general de todas las especies de murciélagos. Utilizan su visión junto con su sentido del olfato para poder encontrar sus fuentes de alimentos. Estos sentidos también sirven para ayudarlos a evitar situaciones peligrosas. Son un gran tipo de murciélago y se dice que se encuentran entre las únicas de las más de 1.200 especies que hasta ahora se han identificado.

¿Cuál es el comportamiento del murciélago o zorro de la fruta?

Exceptuando a los miembros del género Rousettus, los murciélagos de fruta no usan la ecolocalización para orientarse o buscar alimento. En vez de ello se basan en la vista y el oído. Además, son animales generalmente sociables que forman grandes colonias de hasta 200,000 miembros. Estas colonias son más numerosas durante algunas épocas del año, como la temporada de cría. No obstante, algunas especies son solitarias.

El murciélago de la fruta con sus alas abiertas
Comportamiento del zorro volador

El murciélago come fruta puede ser muy torpe en su aterrizaje, y es por eso que tantas personas no creen que tenga muy buena vista. El problema no es con la visión, sino con el equilibrio. Tienen que chocar con algo, como un árbol o un arbusto, con el fin de parar. A pesar de tales esfuerzos rara vez se dañan durante este proceso.

Las alas largas del zorro volador hacen mucho más que hacerlos volar, también les permite mantener el calor durante el descanso. Se envuelven en las alas para conservar el calor corporal. Viven en colonias muy grandes en tamaño, porque se sienten más seguros con grandes números.

¿Dónde vive el murciélago de la fruta?

El murciélago de la fruta es inteligente y siempre suele ubicarse para vivir cerca de las zonas en las que pueden encontrar muchas frutas y comida. Es frecuente encontrarlos en zonas de bosques muy espesos en las que hay árboles con frutas muy abundantes. Son animales que suelen vivir en climas calientes, ya que en éstos suelen haber muchas más frutas.

Murcielago de la fruta colgando de las ramas de un árbol frutal
Zorro volador entre las hojas de los arboles

También son capaces de viajar tanto como sea necesario en algunos meses del año para poder encontrar comida, pero siempre vuelven a su lugar especial a descansar antes de que se haga de día. En muchos casos no les dará tiempo de encontrar nada de fruta.

Por el día suelen dormir entre hojas y árboles, protegiéndose de los depredadores y escondiéndose en la oscuridad. Es también muy común encontrarlos en lugares oscuros y en grietas, y en muchos casos también buscan el agua.

¿Cómo se reproduce el zorro de la fruta?

En las subcolonias se establecen pequeños grupos formados por un macho y varias hembras dónde los machos están continuamente frotándose con las hembras. Cuando se hayan apareado, las hembras tendrán las crías dentro de ellas y las gestarán durante seis meses, teniendo una cría en cada parto. Este pequeño animal dependerá de su madre porque sus alas no podrán volar hasta pasadas seis semanas. Los bebés permanecen con las madres hasta cuando ellas se encuentran buscando comida, cogiéndose al cuerpo de las hembras con sus patas.

Son animales que dejarán de lado el aparearse si están buscando comida o un territorio. Se trata de un proceso de selección natural especialmente desarrollado para que no se produzcan superpoblaciones en todas las áreas en que se instalen a vivir este tipo de animales.

Zorros voladores abrazando su cría
Zorro volador con su cría

¿Cuáles son los depredadores del murciélago de la fruta?

En cuanto a los depredadores del murciélago de la fruta, cabe reseñar que no son animales que tengan muchos depredadores naturales, ya que viven en lugares bastante aislados. En ocasiones, algunas aves como los halcones o las águilas sí que los atacan mientras están volando y en otras ocasiones podrán ser devorados por ardillas, serpientes u otros animales cuando se encuentren descansando en los árboles, pero normalmente esto no suele suceder.

También existen diferentes zonas en el mundo en las que los murciélagos de la fruta se ubican bastante cerca de los seres humanos. En estos lugares pueden llegar a ser comidos por gatos u otros animales domésticos.

Gato esperando comer un murciélago de la fruta
Depredadores de murciélagos

Y por supuesto, otro de los depredadores de los murciélagos de la fruta es el ser humano. Cuando cualquier persona encuentra estos animales en su jardín o en su huerto, pone las medidas que hagan falta para lograr deshacerse de estos animales. También pueden encontrarse en terrazas o áticos, con lo que sin duda si se encuentran serán exterminados a fin de evitar infecciones y poder lograr recolectar la fruta de los árboles sin ningún problemas de plagas.

Recomendación si encuentra un murciélago de la fruta

Se debe tener en cuenta que se trata de animales que pueden llegar a ayudar a crear más fruta, ya que contribuyen a crear más semillas, y siempre que se utilicen medios para echarlos de las zonas habitadas por humanos, la última opción debe ser siempre la exterminación, ya que se trata de seres vivos que aunque actualmente no se encuentran en peligro de extinción, si se comienzan a cazar indiscriminadamente se podría llegar a reducir su población drásticamente a manos de los seres humanos, como ya ha sucedido con tantas otras especies en la historia del planeta.

¿Pueden ser mascotas los murciélagos de la fruta?

La domesticación relativa de algún murciélago de la fruta, es no sólo posible, sino realmente fácil. Cuando se refugian durante el día en desvanes, graneros o edificios, se puede aproximar un palillo ‘despuntado’ untado con leche condensada a la boca de nuestro extraño amigo que lámera con fruición tan insólito manjar.

De esta forma, con paciencia y habilidad, lograremos cobijar en casa una familia entera de estos enigmáticos animales, pero hemos de dejar aberturas en ventanas altas, que permitan la entrada y salida para las correrías nocturnas de estos nuevos amigos que nos librarán de mosquitos y otros insectos molestos.

Murciélago de la fruta abrazado por una persona
Murciélago de la fruta domesticado.

Evolución del murciélago de la fruta.

La mayoría de especies de murciélagos consumen insectos, y el murciélago de la fruta llama la atención de las personas por su singularidad, se cree que se adaptaron a este tipo de alimento con el fin de sobrevivir. Las circunstancias podrían haber justificado la decisión de consumir un tipo diferente de alimento, para compensar la falta de insectos.

Zorro volador más grande del mundo

El murciélago de fruta hallado en Filipinas es conocido como “zorro volador de corona dorada gigante”. Tan grande es que con sus alas desplegadas alcanza los 1,80 metros. De hecho, puede envolverlas alrededor de su cuerpo como si fueran una capa… como en las películas de vampiros.

Murciélago de la fruta de filipinas
El murciélago de fruta hallado en Filipinas

Estos tipos de murciélagos zorro pueden volar durante toda la noche y recorrer distancias de hasta 40 kilómetros en busca de comida. Solo vive en cuevas y en la selva tropical de la región de Sarangani, en Filipinas.

Entre algunas de sus particularidades, se destacan la nariz —como la de un perro— y que tienen orejas puntiagudas, no redondeadas como la mayoría de los murciélagos. Por estas características es que, justamente, lo llaman “murciélago zorro”.

Informe sobre biodiversidad global de los zorros voladores

Según el informe del Consejo Mundial de Biodiversidad IPBES 2019 sobre el estado global de la biodiversidad, un millón de especies animales y vegetales están en grave peligro de extinción. Además, la sobre explotación de los últimos 50 años ha llevado a una disminución masiva en el desempeño de muchos ecosistemas. Un ejemplo de esto son los servicios ecológicos de los zorros voladores en África, que se ven afectados por la caza de animales. Los científicos del Instituto Max Planck de Ornitología en Radolfzell han calculado el valor financiero de una colonia de murciélagos de fruta de palma en Ghana para la población local.

Cómo una ola de calor mató a un tercio de murciélagos de zorros voladores en Australia.

Según dos investigadores, durante dos días en noviembre, el calor récord en el norte de Australia acabó con casi un tercio de los zorros voladores en la nación.

Muerte de murciélagos de la fruta
Muerte de zorros voladores en Australia

Los animales, también conocidos como murciélagos de anteojos, no pudieron sobrevivir a temperaturas que excedieron los 42 ° C.

En la ciudad de Cairns, los lugareños vieron a los murciélagos caer de los árboles a patios traseros, piscinas y otros lugares.

grupo de murcielagos de fruta muertos
Miles de zorros voladores en Australia muertos por ola de calor.

Los rescatistas de vida silvestre encontraron animales supervivientes agrupados, generalmente en ramas más cercanas al suelo.

“Fue totalmente deprimente”, dijo un rescatador, David White, a la BBC.

Murciélago de la fruta de Livingstone

Pteropus livingstonii

Murcielagos de la fruta deLivingstone.
Zorros voladores de Livingstone.

Resumen

El zoológico de Bristol es el hogar de 12 murciélagos de frutas Livingstone. Estos grandes murciélagos de ojos anaranjados tienen una envergadura de aproximadamente 140 cm y a veces se les llama zorros voladores, debido a sus hocicos como perros y su pelaje suave, grueso y a menudo rojizo. Los murciélagos vuelan usando sus largos dedos palmeados; su nombre científico ‘Chiroptera’ es en realidad griego para ‘mano-ala’. En la naturaleza, durante el día se posan en las copas de los árboles altos, ocasionalmente revolviéndose para pelear con sus vecinos. A medida que se acerca la noche, se vuelven más activos y por la mañana, regresan a sus árboles de descanso, donde pasarán gran parte del día colgados boca abajo de las ramas. Aquí, en el zoológico de Bristol, puede visitar nuestros murciélagos frutales en su recinto personalizado construido a pie.

Dietético

Como su nombre lo indica, estos murciélagos comen fruta. En la naturaleza, dejan sus árboles de descanso hacia el anochecer y vuelan en busca de árboles cargados de frutos maduros, en los que se atiborran.

Hábitat

Esta especie vive en la selva tropical y el bosque seco en las Islas Comoras (entre Madagascar y Mozambique); El único lugar donde se encuentran en el mundo. Durante el día se posan boca abajo en la parte superior de las ramas altas de los árboles.

murciélago de la fruta en un mapa
Hábitat del zorro volador de Livingstone.

Conservación

Los murciélagos frutales de Livingstone son una de las especies de murciélagos más raras del mundo y están en la lista de En Peligro Crítico.

La población está amenazada por la destrucción severa del hábitat en las Islas Comoras. Existe una inmensa presión sobre los bosques tropicales de Anjouan y Moheli, donde viven los murciélagos. En el zoológico de Bristol está trabajando duro para proteger esta importante especie con el apoyo de Airbus.

Sabías que…

Cuando los murciélagos de Livingstone van al baño, se aferran a una rama con los pulgares y se vuelven hacia arriba. También les gusta usar su orina para lavarse.

Fotos del murciélago de la fruta

Vídeos del murciélago de la fruta o zorro volador

Zorritos voladores en animal planet

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