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¿Por qué los peces congelados vuelven a la vida? Conoce la increíble respuesta aquí

12/04/2023




¿Por qué los peces congelados reviven?




Introducción

Si alguna vez has ido a una pescadería o supermercado, es probable que hayas visto peces y otros mariscos congelados. A simple vista, parecería que estos animales están muertos, pero en algunos casos pueden recuperarse e incluso volver a vivir. En este artículo, exploramos las causas por las cuales los peces congelados reviven y qué implicancias tienen estos procesos biológicos.

Cómo funciona la congelación de los peces

Los peces congelados se someten a temperaturas muy bajas, lo que inhibe la actividad de las enzimas y el metabolismo. En otras palabras, el frío detiene el funcionamiento normal de las células y hace que el animal se conserve en un estado de «suspensión». De esta forma, los peces pueden durar meses o incluso años en un congelador sin descomponerse.

¿Por qué algunos peces pueden revivir?

A pesar de que la congelación parece ser letal para la mayoría de los seres vivos, existen algunas especies de peces que han desarrollado mecanismos para sobrevivir en estas condiciones extremas. Por ejemplo, el pez dorado (Carassius auratus) puede soportar temperaturas cercanas al punto de congelación gracias a que es capaz de producir una gran cantidad de glucosa en su cuerpo. La glucosa actúa como un antitérmico natural y permite que el pez siga respirando y manteniendo sus funciones vitales, incluso si su temperatura corporal cae por debajo de los 0°C. Además, la glucosa previene la formación de cristales de hielo que dañan las células y tejidos del pez.

Otro caso interesante es el del tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus), una especie que vive en las aguas frías del Ártico y que puede resistir temperaturas mucho más bajas que la mayoría de los animales. En este caso, se ha descubierto que el hígado del tiburón produce una sustancia llamada trimetilamina-N-óxido (TMAO), que actúa como un estabilizador natural de las proteínas. La TMAO evita que las proteínas del tiburón se desnaturalicen o se deformen debido al frío, lo que le permite sobrevivir en condiciones extremas.

Implicancias de la congelación y revivificación de los peces

La capacidad de los peces para revivir después de un período de congelamiento tiene implicancias importantes en la biotecnología y medicina. Por ejemplo, algunos científicos están estudiando las propiedades antitumorales de la glucosa del pez dorado, mientras que otros investigan cómo la TMAO del tiburón podría ser usada para preservar órganos humanos para trasplantes. Además, la habilidad de algunos peces para sobrevivir en aguas frías y congeladas podría ser útil en el desarrollo de tecnologías para la exploración de planetas helados, como Plutón o Titán.

Conclusión

Los peces congelados que reviven son un ejemplo fascinante de cómo la naturaleza puede adaptarse a condiciones extremas. Aunque todavía queda mucho por investigar sobre estos procesos biológicos, ya se están explorando las posibles aplicaciones en la medicina, biotecnología y exploración espacial.

Referencias:


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