Tortugas de caja o tierra como mascotas

Las tortugas de tierra o tortugas de caja son mascotas exóticas muy adorables, pero si quieres tener una, debes saber cuáles son sus cuidados y necesidades básicas para que no les falte nada. Descubre en esta nota todo lo que debes conocer sobre ellas para darles el cuidado que merecen.

Las tortugas de tierra son mascotas exóticas muy adorables, pero si quieres tener una, debes saber cuáles son sus cuidados y necesidades básicas para que no les falte nada
Tortugas de tierra

Tortugas de caja o de tierra

Una tortuga de caja es un animal exótico que tiene una cáscara de alta cúpula con los pies no palmeados. El diseño de protección de la carcasa ofrece a la tortuga de caja una protección adicional de los depredadores potenciales. Esta tortuga puede medir de hasta 6 pulgadas de largo cuando están bien desarrollados y vive hasta 80 años. Sólo debe comprar una tortuga de caja que ha sido criada y crecida en cautiverio. Preste mucha atención a su cuidado, y usted podría tener su tortuga mascota para toda la vida.

Una tortuga de caja tiene una cáscara de alta cúpula con los pies no palmeados. El diseño de protección de la carcasa ofrece a la tortuga de caja una protección adicional de los depredadores potenciales. Esta tortuga puede medir de hasta 6 pulgadas de largo cuando están bien desarrollados y vive hasta 80 años. Sólo debe comprar una tortuga de caja que ha sido criada y crecida en cautiverio. Preste mucha atención a su cuidado, y usted podría tener su tortuga mascota para toda la vida.
tortugas de caja

¿Qué características físicas tienen las tortugas de caja?

La tortuga de caja común está nombrada gracias a la estructura de su caparazón que consiste de una parte dorsal en forma de domo y un plastrón (parte ventral) grande y articulado que le permite a la tortuga cerrar el caparazón de manera que su cabeza y sus extremidades quedan aseguradas dentro de una caja resistente. El caparazón es de color café, frecuentemente adornado con líneas, puntos, barras o manchas de tonos amarillentos hasta anaranjados. El plastrón es de color café oscuro y puede ser de tono uniforme.

La tortugas de tierra común tiene una cabeza pequeña a mediana y una mandíbula superior en forma de gancho que las caracteriza.​ La mayoría de los machos adultos de las tortugas de caja tienen el iris de color rojo, mientras que las de las hembras son de color café amarillento. Los machos también difieren de las hembras porque las uñas de sus patas traseras son más cortas, robustas curvas y por que su cola es más larga y gruesa.5

Existen seis subespecies vivientes de tortugas de caja que difieren ligeramente en su apariencia, por ejemplo en la coloración del caparazón y sus patrones, y la presencia de tres o cuatro dedos en cada pata posterior. La subespecie Terrapene carolina triunguis es particularmente distinguible porque la mayoría de los machos tienen la cabeza de color rojo brillante.5

¿Cuál es le medio ambiente de la tortuga de tierra?

La mayoría de las tortugas de tierra hacen vida en territorios secos, en los cuales la vegetación es árida y los veranos pueden ser intensos, otras son habitantes de zonas tropicales.

Aunque no pueden nadar ni vivir dentro del agua, ellas buscan pequeñas porciones acuáticas en las cuales puedan refrescarse, hidratarse y alimentarse.

En cautiverio es necesario imitar las condiciones climáticas adecuadas para que puedan mantenerse saludables y con vida.

Esta tortuga de tierra no requiere de un hábitat acuático, pero se beneficia de una pequeña piscina infantil. Su tortuga residirá felizmente en el interior en una jaula o en un hábitat al aire libre. Algunas tortugas de caja viven bien en acuarios, pero otros se obsesionan con tratar de abrirse paso fuera de la copa para explorar el mundo.

Si desea tener una tortuga de caja debes asegurarte de confeccionarle el lugar adecuado. Para ello debes saber que en el suelo de su “casa” debes colocar un sustrato que bien puede conformarse a partir de la corteza de orquídea mezclada con turba, o con arena unida a un poco de tierra.

Cualquiera de los anteriores sustratos debe humedecerse. Y es que cuando las tortugas permanecen en lugares demasiado secos la piel se les roe. Asimismo, recuerda limpiar el sustrato semanalmente.

En el local donde estará la tortuga debes recrear dos climas. Esto para hacerlo semejante al hábitat natural del animal. De tal forma en unos de los lados la temperatura debe estar entre los 80 y 90 grados Fahrenheit (sería el lugar para tomar el sol), y en otro a 70 y 80 grados Fahrenheit (espacio más fresco dentro de la caja).

¿Cuál es la alimentación de la tortuga de caja?

Esta tortuga de caja necesita, agua potable, fresca y limpia todos los días, ya que las tortugas de caja tienden a defecar en el agua. Considere la posibilidad de proporcionar insectos, gusanos, frutas y verduras cada día. Coloque los alimentos en una roca plana para replicar su entorno natural.

Las tortugas de tierra son felices recorriendo los bosques y disfrutando de una variada dieta omnívora. Las tortugas de caja en cautiverio comerán los mismos bocadillos que sus parientes salvajes, incluyendo frutas, verduras, pastos, verdes, caracoles, babosas e insectos. De hecho, las tortugas de caja probarán casi todo lo que se les ponga en frente, por lo que es esencial que controles las cantidades y la accesibilidad para garantizar la salud de tu mascota.

Se puede comprar alimento para tortuga de caja en tiendas de mascotas que manejan suministros para reptiles y peces. Todas las tortugas de caja necesitan algún tipo de suplemento de calcio en su dieta, y lo obtendrán si les proporcionas un hueso de sepia o un suplemento de calcio. Un ejemplo de un suplemento de calcio de calidad para tortuga es Repti-Cal, que es altamente recomendado por los entusiastas de los reptiles.

Además de los alimentos para tortugas producidos comercialmente, deberías intentar hacerle ensaladas y ofrecerle una variedad de bocadillos de alimentos vivos. A continuación se presentan ejemplos de posibles adiciones.

  • Uvas cortadas
  • Trozos de zanahoria o zanahorias ralladas
  • Diente de león
  • Setas (no silvestres)
  • Fresas
  • Melón cortado
  • Lombrices de tierra
  • Gusanos de harina
  • Gusanos de criadero

Una cosa a tener en cuenta acerca de las tortugas de caja es su incapacidad para comer alimentos grandes o difíciles de perforar. Asegúrate de seccionar, cortar en cubitos y rebanar 

Las tortugas de tierra o de caja en cautiverio comerán los mismos bocadillos que sus parientes salvajes, incluyendo frutas, verduras, pastos, verdes, caracoles, babosas e insectos
Alimentación de la tortuga

¿Cómo es la hibernación de la tortuga de caja?

En la naturaleza, esta tortuga de tierra tiene madrigueras en el suelo o sale de hibernar. Algunas tortugas en cautiverio que reciben al menos 12 a 14 horas de luz artificial por año saltan la hibernación y se mantienen activos, pero otros comienzan naturalmente a entrar en modo de hibernación. Si una tortuga de caja empieza a excavar en el sustrato y entrar en hibernación, mantenga su recinto en una zona con una temperatura de 45 a 60 grados Fahrenheit. Coloque el recinto de la tortuga en un área libre de corrientes con iluminación tenue hasta la primavera.

¿Cómo es el cuidado que debemos darle a la tortuga de caja?

Si la caída de temperatura de la noche es mucha, coloque una piedra calentada o un recinto de cúpula en la jaula para proporcionar calor. Cubra el fondo de la caja de la tortuga con una mezcla de arena, mantillo de hojas, tierra para macetas y musgo. Humedezca el sustrato ligeramente cada día para ayudar a mantener la humedad del recinto en condiciones adecuadas. Sin la humedad adecuada, la tortuga de caja puede sufrir de resequedad en los ojos y en las vías respiratorias. Esta tortuga se beneficia de tener una variedad de troncos y rocas para madriguera debajo o sobre su jaula.

Tortugas de caja en terrario
Terrarios para tortugas

¿Cómo es la reproducción de la tortuga de caja?

Las tortugas de caja son sexualmente maduro cuando alcanzan los 4 años de edad, pero es muy variable. El cortejo lo realizan entre la primavera y el verano, al cabo de unas semanas, la hembra busca una zona adecuada para la puesta, prefiere lugares con poca vegetación y muy soleado. La puesta se realiza entre mayo y junio, haciendo un agujero con sus patas traseras, de unos 15 cm de profundidad. Esta especie pone entre 5 y 10 huevos. Las crías nacerán entre 60 y 80 días después de la puesta.

Tortuga de caja

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